Dirk Van Der Maelen (sp.a) eist plan voor opvang vluchtelingen

17-09-2015 10:41

 

“Geraardsbergen is Hongarije niet”

Er is nog altijd geen sprake van een plan van aanpak voor de opvang van vluchtelingen in Geraardsbergen. OCMW-raadslid Dirk Van der Maelen trekt aan de alarmbel. “Eens de vluchtelingen hun asielprocedure hebben doorlopen, worden ze vanuit Brussel verspreid over Vlaanderen. Je kan die mensen niet onvoorbereid ontvangen.” Burgemeester Guido De Padt verklaarde eerder niet van plan te zijn om vluchtelingen op te vangen. “Zulke verklaringen helpen ons niet vooruit en zorgen voor een negatief beeld van onze stad”, stelt Van der Maelen. “Terwijl andere steden uit onze provincie werk maken van een plan om deze mensen te integreren, hebben wij nog altijd geen millimeter vooruitgang geboekt. Het is maar eerlijk dat elke stad een aantal vluchtelingen opvangt, dat heet solidariteit. Vluchtelingen weigeren zal niet aanvaard worden, Geraardsbergen is Hongarije niet. Die spreiding komt er, we kunnen ons er maar beter op voorbereiden.” Binnenkort zitten alle politieke fracties rond de tafel over deze gevoelige kwestie. “Mijn standpunt zal zijn dat wij vluchtelingen moeten opvangen. Het aantal hoeft niet meer of minder te zijn dan andere steden, gewoon ons deel van de inspanning.” Van der Maelen heeft al een voorstel klaar. “Uiteraard  moet ons OCMW de spilorganisatie zijn die voor de opvang en begeleiding zorgt. Naar het voorbeeld van andere Vlaamse steden kan het OCMW ook bij ons zorgen voor de coördinatie van alle vrijwilligers die willen helpen met een goede opvang in onze stad. We moeten alle organisaties en individuele burgers samenbrengen die willen helpen met: zoeken naar huisvesting, toeleiding naar scholen, administratieve begeleiding, taalcursussen, introductie in plaatselijk gemeenschapsleven en alles wat een gezin moet toelaten om zich vlot in Geraardsbergen in te passen. Hoe meer partners, hoe beter. Als we die groep kunnen omvormen tot een flexibele ‘task force’ die ons OCMW bijstaat, zijn we al een heel eind op weg. Daar hebben we nu nog de tijd voor. Eens er vluchtelingen arriveren is het te laat om nog een plan op te stellen. Ik ga op de volgende OCMW-raad aandringen op de installatie van zo’n taskforce. Het is tijd om wakker te schieten en onze verantwoordelijkheid op te nemen”, besluit Van der Maelen.